La fisica delle lenti a contatto

Le lenti a contatto vengono utilizzate per la correzione della vista e vengono posizionate sulla cornea dell’occhio. Svolgono la stessa funzione correttiva degli occhiali o degli occhiali convenzionali. Tuttavia, in confronto, sono molto leggeri e sono, a tutti gli effetti, invisibili. Le lenti a contatto aiutano a formare l’immagine sulla retina dell’occhio facendo convergere o divergere i raggi di luce che entrano nell’occhio.

Le prime lenti a contatto erano fatte di vetro ed erano lenti sclerali. Le lenti sclerali sono lenti a contatto di grandi dimensioni che coprono l’intera sclera – il rivestimento esterno bianco – dell’occhio. Queste lenti ingombranti potevano essere indossate solo per un breve periodo alla volta. Con lo sviluppo del PPMA – polimetilmetacrilato – negli anni ’30, la plastica fu utilizzata per la prima volta nelle lenti a contatto. Si trattava infatti di lenti sclerali ibride, realizzate con la combinazione di entrambi, vetro e plastica, nel 1936.

Negli anni ’50 furono sviluppate lenti a contatto molto più piccole che coprivano solo la cornea dell’occhio e non l’intero occhio.

Tipi di disturbi della vista

Uno degli usi principali delle lenti a contatto è correggere i difetti visivi. Le menomazioni generali sono miopia, ipermetropia, astigmatismo e presbiopia.

  • Miopia – è una disabilità visiva in cui l’immagine dell’oggetto visto si forma davanti alla retina. Durante questa menomazione visiva, si possono vedere oggetti vicini, e non oggetti distanti, che appaiono sfocati. Questo difetto è anche noto come miopia. Questa è una menomazione molto comune, con oltre il 25% degli adulti negli Stati Uniti che ne soffre. Il difetto può essere corretto mediante l’uso di lenti a contatto concave.
  • Ipermetropia – È anche conosciuta come ipermetropia e l’immagine dell’oggetto si forma dietro la retina. Gli oggetti lontani possono essere visti chiaramente e gli oggetti vicini sembrano sfocati. L’ipermetropia è più comunemente nota come ipermetropia e più del 13% dei bambini negli Stati Uniti, nella fascia di età tra i 5 ei 17 anni, ne soffre. Il difetto può essere corretto mediante l’uso di lenti a contatto convesse.
  • Astigmatismo – Questo accade quando il cristallino dell’occhio ha più di un punto focale, in diversi meridiani. Le persone astigmatiche non possono vedere nei minimi dettagli e hanno bisogno di lenti cilindriche per correggere la loro menomazione. Quasi il 34 per cento dei bambini americani nella fascia di età dai 5 ai 17 anni ha questa menomazione.
  • Presbiopia – Questa è una menomazione, che arriva con l’età, generalmente dopo i 40 anni. La menomazione si sviluppa quando il cristallino dell’occhio perde la sua elasticità. Le lenti a contatto bifocali vengono utilizzate per correggere questo difetto visivo.

Lenti utilizzate per la correzione della vista

Nel caso della visione normale, la luce dell’oggetto colpisce la cornea e si concentra sulla retina. A causa di qualche errore di rifrazione, a volte la luce dell’oggetto non si concentra sulla retina, ma né davanti, né dietro di essa. Per correggere questo errore di rifrazione, le lenti a contatto vengono utilizzate per mettere a fuoco la retina.

Il tipo di lenti a contatto utilizzate dipende dal tipo di compromissione della vista e dalla quantità di errore di rifrazione coinvolto. Quanto la lente piega la luce per mettere a fuoco la retina si misura in diottrie (D).

La miopia si verifica quando la luce è focalizzata davanti alla retina, poiché il bulbo oculare è più lungo del normale. Per correggere questo disturbo, noto anche come miopia, viene utilizzata una lente concava. Questa lente è più sottile al centro e aiuta a spostare la messa a fuoco in avanti, verso la retina.

Per correggere questa compromissione della vista, la curvatura delle lenti a contatto concave è determinata dalla misurazione in diottrie. Maggiore è il numero di diottrie, maggiore è il difetto visivo. Nella miopia, il numero di diottrie è preceduto da un segno meno (-), che indica che il fuoco è corto rispetto alla retina.

Nel caso dell’ipermetropia, la luce è focalizzata oltre la retina. L’ipermetropia è anche nota come lungimiranza, poiché gli oggetti distanti sono visti chiaramente in questa menomazione. Il bulbo oculare è più corto del normale e una lente convessa viene utilizzata per correggere questo difetto visivo. La lente a contatto utilizzata è più spessa al centro e aiuta a riportare la messa a fuoco sulla retina.

Anche in questo caso la curvatura richiesta nelle lenti a contatto convesse è determinata dalla misurazione in diottrie. Il numero di diottrie è preceduto dal segno più (+), che indica che la messa a fuoco è oltre la retina.

Le lenti utilizzate per la correzione della miopia e dell’ipermetropia sono classificate come lenti a contatto sferiche.

Quando la cornea ha una forma irregolare, la luce dell’oggetto che cade sulla cornea si concentra su più di un punto. Questa distorsione dell’immagine è chiamata astigmatismo. È necessario progettare obiettivi speciali, in base alla distorsione dell’immagine dell’individuo. Queste lenti sono conosciute come lenti toriche.

Sebbene le lenti toriche siano realizzate con gli stessi materiali delle lenti sferiche, sono progettate specificamente per adattarsi alle disabilità individuali. Queste lenti hanno curvature diverse, più spesse in alcuni punti e più sottili in altri. Queste lenti sono progettate per correggere l’astigmatismo e la miopia o l’ipermetropia, se necessario.

Per la correzione della presbiopia sono necessarie speciali lenti bifocali, poiché la persona che ne soffre richiede sia la correzione per la miopia che l’ipermetropia. In tali lenti, la correzione per il danno da vicino è posta al centro della lente, con la correzione a distanza all’esterno, o viceversa.

Tipi di lenti a contatto

Le lenti iniziali erano lenti rigide che non assorbivano l’acqua. Ciò ha impedito all’ossigeno di passare nella cornea dell’occhio, causando irritazione agli occhi e altri disagi.

Poi sono arrivate le lenti a contatto morbide a base di idrogel, che hanno permesso all’ossigeno di passare attraverso di esse fino alla cornea. Queste lenti divennero note come lenti a contatto “traspiranti”. Ciò ha permesso di indossare le lenti a contatto comodamente e per periodi più lunghi. Oggi ci sono:

Lenti da indossare ogni giorno, che vengono rimosse di notte.

Lenti ad usura prolungata che possono essere indossate per lunghi periodi senza rimuoverle.

Lenti monouso che possono essere eliminate dopo un giorno, una settimana o poche settimane.

Inoltre, ci sono contatti colorati, che sono per scopi cosmetici.

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