Alla ricerca del gatto di Schrodinger – Fisica e realtà quantistica

Alla ricerca del gatto di Schrodinger è stato uno dei pochissimi libri scientifici pubblicati all’inizio degli anni ’80 sull’argomento della meccanica quantistica. Il titolo del libro si riferisce a un famoso esperimento mentale (paradosso) ideato dal fisico austriaco Erwin Schrodinger. L’esperimento mentale presenta un ipotetico gatto che apparentemente può essere contemporaneamente vivo e morto (o né morto né vivo), a seconda di un evento casuale precedente, e supponendo che l’interpretazione di Copenaghen della meccanica quantistica possa essere applicata agli oggetti di tutti i giorni.

Per quelli di noi che non sono fisici, il libro copre, in modo piuttosto accessibile (soprattutto nella sua prima metà), una serie di teorie, idee e paradossi chiave come la doppia natura della luce, l’esperimento della doppia fenditura, la struttura e il funzionamento interno degli atomi, la costante di Plank e la sua storia e significato, la natura probabilistica della meccanica quantistica e le sue possibili implicazioni filosofiche di vasta portata, l’effetto Compton, l’interpretazione di Copenhagen, ecc. , il principio di indeterminazione di Heisenberg (l’idea centrale della meccanica quantistica), è spiegato abbastanza bene (e credo correttamente) in questo libro. L’autore fornisce anche un paio di ottimi esempi dell’irragionevole efficacia della matematica in fisica (ad esempio, la previsione matematica di Dirac dell’esistenza dei positroni, l’antiparticella dell’elettrone).

Lo stile di scrittura dell’autore è accattivante e piacevole da leggere. Il libro è pieno di riferimenti storici rilevanti, che personalmente trovo sempre utili, in quanto aiutano a mettere tutto nella giusta prospettiva e nel giusto contesto. Anche se è stimolante, la seconda metà del libro, che tratta questioni più speculative relative alla meccanica quantistica (ad esempio, la teoria dei molti mondi), è meno soddisfacente e meno focalizzata.

Raccomando questo libro come un’introduzione facile e non matematica ai concetti di base della meccanica quantistica, probabilmente la teoria scientifica più affascinante mai formulata dalla mente umana. Per comprendere appieno e apprezzare veramente la meccanica quantistica, tuttavia, è necessario affinare la propria matita matematica e scavare in profondità nell’algebra vettoriale con tutti i suoi autovettori e autovalori. Non ci sono scorciatoie. Quindi, mio ​​avvertimento lettore: gli studenti avanzati quasi certamente non impareranno nulla di nuovo di importanza in questo libro.

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