Capre come animali domestici

Sebbene spesso caratterizzato come animali da fattoria o da lavoro, un piccolo allevamento di capre può essere molto gratificante per il proprietario ed è relativamente facile purché vengano seguite alcune regole di base. Una piccola azienda di capre può essere un’ottima fonte di latte e carne per il proprietario e allevando tu stesso le capre puoi essere certo che sono state allevate in modo sano. Le capre possono anche mantenere la tua terra praticamente priva di erbacce.

Le capre sono animali da branco sociale e dovresti pianificare di consentire ad almeno due capre di vivere insieme. Le razze migliori da allevare variano a seconda che il motivo principale per allevarle sia latte, carne o fibre o se le desideri principalmente come animali domestici.

Fatti di capra
I maschi di capra sono conosciuti come dollari e le femmine sì. Le capre infantili sono chiamate capretti. Le capre generalmente vivono da 10 a 12 anni, sebbene ci siano stati casi di capre che vivono fino a 15 anni. Esistono oltre 300 razze distinte di capre e sono più strettamente imparentate con le pecore, con le quali possono incrociarsi, anche se questo non è raccomandato. I principali prodotti associati alle capre sono latte, formaggio, carne, mohair e cashmere.

Prodotti di capra
Il latte di capra sta diventando sempre più popolare e una grande cerva da latte può produrre da 3.000 a 5.000 libbre di latte ogni anno (su base giornaliera da 2 a 3 quarti). Nella maggior parte delle aree il latte dovrà essere pastorizzato se vuoi venderlo commercialmente, anche se puoi bere il latte non trattato delle tue stesse capre. Dovresti essere consapevole che ci sono alcune ricerche che suggeriscono rischi per la salute derivanti dal consumo di latte di capra non pastorizzato. Come per il latte, c’è una crescente domanda di carne di capra e si dice che ci siano benefici per la salute rispetto ad altre carni rosse e pollo. Se intendi vendere la carne dovrai rispettare le regole che un piccolo trasformatore commerciale deve seguire. Le regole sono meno rigide se la carne è destinata al proprio consumo. Alcuni proprietari di capre trovano più pratico affidare la macellazione a un macellatore autorizzato. Le capre sono state anche apprezzate per tre tipi di fibra, mohair, cashmere e cashgora.

Alloggiamento per capre
Si suggerisce una costruzione a secco esente da correnti d’aria che li protegga dalle intemperie e offra una protezione sufficiente da roditori e altri predatori. I roditori potrebbero introdurre malattie oltre a mangiare e sporcare le scorte di cibo e acqua. Per quanto riguarda le dimensioni, dovrebbe esserci spazio sufficiente per consentire alle capre di stare in piedi sulle zampe posteriori con il collo teso. Se recintata separatamente ogni capra dovrebbe avere circa 4 mq. di superficie. Se le capre sono ospitate in un gruppo nella stessa area un minimo di 2 mq. per capra deve essere fornito, sebbene sia raccomandato un numero maggiore di questo minimo se si vuole evitare conflitti. Le capre con le corna e sbucciate o senza corna dovrebbero essere rinchiuse separatamente.

Cibo di capra
Sebbene abbiano la reputazione di mangiare quasi tutto, non prospereranno se non avranno i giusti equilibri nella loro dieta. Sebbene mangeranno erbacce e altra vegetazione compreso il pascolo, avranno bisogno di accedere a fieno di buona qualità. I fieni di legumi contengono più minerali, vitamine e sostanze nutritive, anche se, come con altri fieni, la qualità può variare a seconda della raccolta, della preparazione e della conservazione.

Salute della capra
Ci sono un certo numero di malattie che possono colpire una capra sia in forma cronica che curabile. Alcune di queste malattie possono essere trasmesse all’uomo e ad altri animali mentre alcune malattie sono specifiche delle capre. Due malattie che possono portare alla morte improvvisa di una capra sono la coccidiosi e la polmonite. La maggior parte delle preoccupazioni per allevatori e produttori sono vermi e parassiti. Una capra che viene cavalcata da parassiti e vermi e non trattata molto probabilmente subirà un rapido declino della salute, della produzione e spesso provocherà la morte.

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